PUERTO BANUS, MARBELLA. Un lugar único en el mundo.

Puerto José Banús, más conocido como Puerto Banús, es un puerto deportivo y turístico de lujo que se ha convertido, desde su inauguración en mayo de 1970, en uno de los mayores centros de entretenimiento de la Costa del Sol, alcanzando fama y prestigio internacional.

Las empresas más conocidas del mundo se instalan en este destino de la moda.

Algunos historiadores creen que Marbella fue habitada ya en el siglo VII a.C., se piensa que los colonos romanos estuvieron en lo que hoy es el Casco Antiguo de Marbella y hay ciertos restos que lo atestiguan, incluyendo 3 capiteles jónicos incrustados en las murallas del castillo moro. Llamada Salduba, la Ciudad de la Sal en tiempos de los romanos, tiene otras ruinas romanas repartidas por toda la ciudad, incluyendo los baños romanos del Guadalmina, las ruinas de una villa romana y un puente romano en Marbella.

Se cree que el nombre se deriva de cómo lo llamaron los árabes, Marbal La, durante el dominio islámico. En esta época del siglo X, los moros construyeron muchas torres de faros a lo largo de la costa que aún hoy se mantienen en pie, así como una ciudadela, una alcazaba y una muralla para proteger la ciudad.

Hacia finales del siglo XV, principios del XVI, la ciudad recibió el título de capital de la región y se construyeron la Plaza de los Naranjos y otros edificios en el casco antiguo de Marbella.

El hierro fue descubierto en Ojen, cerca de Marbella, a principios del siglo XIX y se construyeron altos hornos que finalmente produjeron más del 75% del hierro fundido del país, creando muchos empleos en la zona. Sin embargo, el desmantelamiento de la industria siderúrgica algunos años más tarde significó que gran parte de la población de Marbella tuvo que volver a la agricultura o la pesca para su subsistencia. Una crisis generalizada de la agricultura y una epidemia de plagas en los viñedos significó un aumento de la pobreza y el desempleo y a finales del siglo XIX, la población en general se dividió en la clase obrera y los oligarcas, sin casi ninguna clase media.

En el siglo XX se construyeron los primeros hoteles y Marbella experimentó muchos cambios sociales provocados por los partidos políticos. 

Durante la guerra civil española, Marbella sufrió grandes pérdidas con muchos edificios quemándose hasta los cimientos; tomada por los nacionalistas se convirtió en un refugio para personalidades como José Antonio Girón de Velasco y José Banús, amigos personales del dictador Francisco Franco. Después de la Segunda Guerra Mundial, Marbella era un pequeño pueblo de apenas 900 habitantes, pero el Marqués de Ivanrey, Ricardo Soriano, y su sobrino el Príncipe Alfonso de Hohenlohe-Langenburgo adquirieron dos fincas en la zona, una de las cuales se convirtió en el famoso Marbella Club Hotel en 1954, frecuentado por estrellas de cine internacionales y miembros de familias aristocráticas europeas.

Puerto Banús fue construido en 1970 y a la fastuosa inauguración del complejo asistieron muchos nombres famosos como Hugh Hefner, el director Roman Polanski, el príncipe Rainiero y la princesa Grace de Mónaco.

The Princes of Monaco, Grace and Rainier, at a party in Marbella .

Lo que mucha gente no se da cuenta es que Puerto Banús es todavía un complejo turístico relativamente joven y sólo existe desde 1970, cuando fue construido por el promotor inmobiliario local José Banús. Como un inteligente hombre de negocios, Banús se sintió inicialmente atraído por la zona después de comprar una gran finca diseñada para la cría de ganado de toros, que se encontraba en la zona ahora conocida como Nueva Andalucía.

Significativamente, fue también en esta época que la vecina Marbella experimentó un espectacular auge como destino turístico. La ciudad fue descubierta por primera vez en la segunda mitad de la década de 1940 por algunos círculos de la élite y la realeza europea, que a su vez atrajeron a las estrellas de la época, que comenzaron a acudir en masa a la localidad costera.

José Banús vio una oportunidad unas décadas más tarde y desarrolló la idea de proporcionar al conjunto internacional de Marbella un exclusivo puerto deportivo donde pudieran huir de las miradas indiscretas de la prensa.

Las negociaciones se pusieron en marcha en 1966 cuando el Príncipe Alfonso Hohenlohe presentó a Banús a dos arquitectos: Noldi Schreck y Marcos Sainz, que habían sido contratados previamente para diseñar el Marbella Club Hotel. José Banús compartió su idea con ellos y de estas reuniones iniciales comenzó a surgir el primer proyecto de lo que más tarde se convertiría en Puerto Banús.

El arquitecto fue Noldi Schreck, que participó en el diseño y la construcción de Beverly Hills.

Su ubicación geográfica y la visita de numerosas celebridades populares la convierten en un atractivo destino de verano, pero también del resto del año, ya que Marbella es conocida por su clima cálido durante los doce meses.
El clima de la zona ha contribuido a su ascenso entre los lugares más exclusivos del mundo.

Bajo la influencia de Schreck y Sainz, Banús se alejó de sus diseños originales de espectaculares rascacielos en favor de un estilo arquitectónico mediterráneo más tradicional. Schreck y Sainz viajaron por la región en busca de inspiración, tomando notas de la arquitectura típica local que pudiera incorporarse a un diseño más moderno.

Lo que finalmente se les ocurrió fue un glamoroso puerto deportivo que aún tenía el pintoresco aspecto de un pueblo pesquero andaluz. José Banús aprobó sus diseños y las instalaciones portuarias, y los apartamentos y áreas de servicio se inauguraron oficialmente en mayo de 1970. A la fastuosa ceremonia de inauguración asistieron numerosas celebridades, entre ellas el director de cine Roman Polanski, el fundador de Playboy Hugh Hefner y el príncipe Rainiero y la princesa Grace de Mónaco.

También se contrató a un joven Julio Iglesias para que cantara para los 1.700 invitados.

Puerto Banús se convirtió rápidamente en un destino vacacional privilegiado para la jet-set, que trabajaba mano a mano con las empresas que pronto se disputaban el establecerse allí. Debido al éxito del proyecto, José Banús se convirtió en el mayor promotor de complejos turísticos residenciales de la Costa del Sol.

El hermoso puerto, que aún lleva su nombre, se transformó de sólo dos carreteras y un puerto deportivo, en el área de juego de un millonario. Hasta el día de hoy su crecimiento ha sido imparable y el puerto ahora alberga unos 900 barcos, incluyendo un número de súper yates de lujo pertenecientes a las personas más ricas del mundo.

Prestigio internacional

La Milla de Oro

La Milla de Oro es el barrio de lujo de Marbella por excelencia. Situado en la parte oeste de la ciudad, conecta Marbella con el puerto deportivo de Puerto Banús.

Desde que alcanzó la fama en los años 50, cuando se construyó el exclusivo hotel de 5 estrellas Marbella Club gracias al Príncipe Alfonso von Hohenlohe, ha ido creciendo gracias a las familias adineradas y a las famosas celebridades, que han estado haciendo sus alojamientos de vacaciones de verano en la zona. Entre ellos, cabe destacar al Príncipe de Arabia Saudita Salman Bin Abdulaziz Al-Saud, cuya asombrosa villa recuerda a la Casa Blanca.

El lugar perfecto para una villa de ARK Architects, Marbella

 
 
 
Algunos contenidos fueron publicados originalmente en diciembre de 2012, actualizados por Adam Neale en septiembre de 2018

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