Neuroarquitectura: ¿Podría este movimiento conducir a la arquitectura del futuro?

¿Alguna vez se ha sentido intranquilo o, peor aún, atrapado en una habitación o edificio? Tal vez era un pasillo largo y estrecho sin salida visible, o tal vez era una habitación poco iluminada con un techo bajo o una sensación de opresión. Mejor aún, ¿alguna vez has sentido una oleada de asombro y maravilla al mirar o caminar por un edificio? Si has visitado alguna arquitectura antigua, desde el Panteón de Roma hasta el Angkor Wat de Camboya, es probable que conozcas bien esta sensación.

Los antiguos constructores y arquitectos comprendieron instintivamente lo que se encuentra en el corazón de la neuroarquitectura, incluso si carecían de una palabra para ello, o no tenían las herramientas para medirlo. Nuestras reacciones al entorno construido se remontan a los comienzos de la humanidad.

Pero lo  nuevo es que ahora podemos medir el cómo, y empezar a entender el por qué, reaccionamos de la manera en que lo hacemos. Aquí es donde entra la neuroarquitectura.

¿Qué es la neuroarquitectura?
Este movimiento se encuentra en la encrucijada de dos disciplinas muy diferentes: la neurociencia y la arquitectura. Haciendo uso de nuestro creciente conocimiento de cómo funcionan nuestros cerebros, pretende dar cuenta de nuestras respuestas al entorno construido.

“Lo que es distinto de la neuroarquitectura es que ahora nos acercamos a un momento en que nuestra comprensión de la función cerebral ha progresado hasta el punto en que podemos empezar a decir cosas sensatas sobre su relación con la arquitectura y el diseño”, dice el Dr. Colin Ellard, autor y profesor de neurociencia cognitiva en Canadá, que mide cómo nuestros cerebros y cuerpos responden a los espacios y lugares.

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¿A qué viene tanto alboroto?
Casi todos los movimientos e “ismos” pasados en la arquitectura y el diseño, han sido informados en última instancia por un estilo estético o las filosofías que los impulsan. La neuroarquitectura, por otro lado, trata menos sobre la arquitectura y más sobre la gente que la encarna.

Esta disciplina de vanguardia dentro de la neurociencia está avanzando para revelar respuestas sobre nuestras complejas relaciones con el diseño y la arquitectura. Imagina ser capaz de explicar por qué reaccionamos a los diferentes espacios de la manera en que lo hacemos – por eso la neuroarquitectura supone un gran reto.

“Una de las cosas realmente emocionantes de esta ciencia, es que ahora tenemos un conjunto increíblemente fuerte de herramientas que podemos utilizar para medir las respuestas fisiológicas al lugar”, dice el Dr. Ellard.

La respuesta humana a la arquitectura suele basarse en emociones subjetivas: Me gusta ese edificio, odio este espacio; esta habitación es tan abierta, esta oficina es angustiante. Pero algo más matizado está sucediendo para provocar estas respuestas. Los neurocientíficos han encontrado que los procesos distintivos ocurren en nuestros cerebros, consciente e inconscientemente, cognitiva y fisiológicamente, desde el momento en que entramos en un espacio. Estos procesos afectan a nuestras emociones, nuestra salud, e incluso al desarrollo de la memoria.

La neuroarquitectura es una disciplina que busca explorar la relación entre la neurociencia y el diseño de la arquitectura moderna, de edificios y otras estructuras hechas por el hombre, que conforman el ambiente creado artificialmente en el que vive la mayoría de los seres humanos. La neuroarquitectura se ocupa del nivel de respuesta humana a los componentes que componen este tipo de entorno construido. Se basa en la premisa de que los elementos artificiales añadidos por el hombre tienen un impacto significativo en la función del cerebro y el sistema nervioso. Teniendo en cuenta esto, elaboramos todos los planos de nuestras modernas casas.

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Nuestro estado fisiológico tiene un enorme impacto en nuestra salud, por lo que considerando que muchas personas pasan el 90% de su tiempo en interiores, los hogares, lugares de trabajo y edificios "sanos" son primordiales para nuestro bienestar.

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¿Cómo se miden nuestras respuestas a los edificios?
Junto con otros neurocientíficos, el Dr. Ellard realiza estudios en entornos de realidad virtual (RV) y espacios reales, midiendo las respuestas fisiológicas de las personas.

“La ventaja de la RV es que podemos construir cualquier tipo de modelo que queramos, pero la desventaja es que, por muy buena que sea la representación, la gente sabe que no es real y sospecho que sus respuestas son sólo pálidos reflejos de cómo responden a los lugares reales”, dice.

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“Pero en ambos tipos de entornos, dependemos de un conjunto de herramientas psicológicas tradicionales (es decir, hacemos muchas preguntas y administramos muchos tipos diferentes de pruebas) y de pequeños sensores corporales que miden el ritmo cardíaco, la temperatura corporal y algo llamado conductividad de la piel, que es sólo una medida de las glándulas sudoríparas y nos informa sobre la excitación”, dice el Dr. Ellard.

“En algunos estudios, también medimos las ondas cerebrales (usando simples visores que pueden incluso usarse en la calle) y los movimientos oculares (usando un juego de gafas que contiene una pequeña cámara que vigila la pupila)”, dice.

¿Cómo reaccionan nuestros cerebros y cuerpos?
Las células especiales que se encuentran en la región del hipocampo de nuestros cerebros, están sintonizadas con la geometría y la organización de nuestros espacios. Cada vez que entramos en una habitación, casa o cualquier entorno, estas células están ocupadas navegando y almacenando información espacial en forma de “mapas” cognitivos.

Como experimento, sintoniza con un recuerdo de cómo se sentía estar en un espacio en el que te sentías incómodo y querías salir. ¿Tu corazón bombeó más rápido, tu respiración se aceleró? Ese es el hipotálamo en tu cerebro diciéndole a tus adrenales que liberen adrenalina y cortisol, las hormonas del “estrés”.

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¿Estabas nervioso, alerta? Puedes agradecer a estas hormonas del estrés por enriquecer tu sangre con oxígeno a causa de tu rápida respiración. ¿Te sentiste nervioso o listo para entrar en acción? Son los vasos sanguíneos estrechándose para desviar esta sangre rica en oxígeno a los músculos, que se habrían tensado en preparación para evitar la amenaza percibida (en este caso, propulsarte fuera de esa habitación o edificio lo más rápido posible).

Nuestro estado fisiológico tiene un enorme impacto en nuestra salud, así que considerando que muchos de nosotros los británicos pasamos por lo menos el 80 por ciento de nuestro tiempo en interiores, los hogares, lugares de trabajo y edificios “sanos” son primordiales para nuestro bienestar.

Pero la gente responde al diseño de forma individual, ¿verdad?
Correcto. No hay una reacción universal a un espacio singular, y los neurocientíficos lo tienen en cuenta.

Para complicar las cosas, nuestra reacción inicial a un espacio es a menudo diferente a nuestras reacciones posteriores después de que el espacio se vuelve familiar. Añada a esto nuestras experiencias dentro de estos espacios y nuestras reacciones se ven afectadas aún más – por ejemplo, su cerebro responderá de manera muy diferente a la misma habitación, si fuiste contratado en ella frente a haber sido despedido.

El Dr. Ellard también sospecha que diferentes demografías – como la edad, el origen cultural y posiblemente el género – podrían dictar nuestras preferencias.

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“Hemos visto cómo el nivel de excitación fisiológica de uno varía a medida que uno se mueve de una habitación a otra”, dice el Dr. Ellard. “Camina en un impresionante, gran espacio abierto y tu nivel de excitación generalmente aumentará. Pero esa es una respuesta inicial a un espacio que nunca has visto antes.

Lo que probablemente es mucho más importante, y sobre lo que sabemos mucho menos, es cómo el diseño de una casa puede influenciarte durante los meses y años de tu vida. Esa es una pregunta mucho más compleja y matizada y más difícil de conseguir con nuestras sondas y nuestros modelos de RV”.

¿Qué estamos buscando inconscientemente en un hogar?
No todo en nuestra lista de deseos para el hogar perfecto proviene de la biología, por supuesto, aunque muchas cosas lo hacen y son estas las que la neuroarquitectura examina. “Esencialmente, cuando miramos cómo los humanos responden a los espacios construidos, estamos realmente mirando un problema biológico muy básico llamado ‘selección de hábitat'”, dice el Dr. Ellard.

“En los siguientes tramos de nuestra historia evolutiva, los problemas que querríamos superar serían muy parecidos a los de un zorro que encuentra un buen lugar para una madriguera o un pájaro que busca un buen lugar para un nido”, dice. “¿Cuál es el lugar que va a maximizar nuestros recursos y minimizar la probabilidad de que nos convirtamos en presas?

“Los humanos modernos, y afortunadamente, la mayoría de las veces ya no tienen que pensar explícitamente en esos problemas, pero ese tipo de factores todavía ejercen presión sobre nuestras preferencias”, dice.

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¿Qué es lo que le gusta a la gente de los experimentos?
Debido a que las preferencias personales juegan un papel innegable, el Dr. Ellard advierte contra la idea de un enfoque único y se centra en temas comunes.

“Preferimos ubicaciones en un espacio donde experimentamos tanto un alto refugio (protección de algún tipo) como una alta perspectiva (la capacidad de sentir nuestro entorno, de saber lo que está pasando, de tener vistas)”, dice. “Incluso algo como la perenne popularidad de una silla con respaldo de ala podría estar relacionado con esto. En los hogares, las pequeñas alcobas situadas en espacios más grandes son a menudo los lugares hacia los que la gente gravita.”

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El Dr. Ellard también destaca la importancia de poder habitar diferentes tipos de espacios dentro de nuestros hogares.

“Como hemos mostrado en algunos de nuestros trabajos en la realidad virtual, a la gente le puede gustar un gran espacio abierto cuando están socializando, pero un espacio pequeño y cerrado cuando se trata de un problema o de emociones difíciles”, dice.

La investigación del Dr. Ellard también ha revelado que nos afectan mucho las fachadas de los edificios. “Hemos descubierto que las fachadas simétricas hacen que los participantes indiquen niveles más altos de placer y atracción”, dice.

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El Dr. Ellard también ha demostrado que gravitamos hacia las fachadas que son complejas, interesantes o “texturadas” y nos alejamos de las que son simples, monótonas o invariables. De hecho, cuando los estudiantes del Dr. Ellard pasaron por delante de una larga tienda de cristal oscuro en uno de sus experimentos en el Bajo Manhattan, sus estados de ánimo y excitación disminuyeron mientras que su ritmo aumentó en un esfuerzo inconsciente por acelerar el paso.

“Creo que es probablemente debido a nuestro ansia de información”, sugiere. “Para los seres humanos, la información es crítica para la supervivencia y la complejidad señala la información. Creo que puede ser tan simple como eso.”

El Dr. Ellard cree que sus hallazgos sobre las fachadas “texturadas” de los edificios también pueden aplicarse a nuestros interiores. “De hecho, hemos estudiado esto de forma bastante exhaustiva en entornos de realidad virtual y encontramos resultados similares a los de los exteriores en el trabajo de campo”, dice. Si nunca has encontrado el minimalismo atractivo, esta podría ser una razón para ello.

El Dr. Ellard no es el único en sus descubrimientos sobre la neuroarquitectura. Roger Ulrich, profesor de arquitectura en Suecia, ha descubierto que los pacientes de hospitales con vistas a la naturaleza fueron dados de alta antes que los que estaban rodeados de paredes.

Los científicos del Instituto Salk en los EE.UU. han colaborado con arquitectos y están descubriendo fascinantes hallazgos sobre cómo los diferentes tipos de luz en los edificios (por ejemplo, la luz azul de la mañana frente a la luz roja de la tarde frente a la luz artificial) nos afecta cognitivamente.

Y Oshin Vartanian, profesor de psicología en Canadá, ha observado que respondemos positivamente a la curvatura en la arquitectura. “A un nivel muy simple, puede ser que las superficies curvadas (comparadas, por ejemplo, con las dentadas) sean menos propensas a dañarnos al contacto – lo que sugiere nuevamente un antiguo origen adaptativo para estas preferencias – pero creo que hay más que eso”, dice el Dr. Ellard.

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“También nos gustan los senderos curvos, por ejemplo, posiblemente porque generan algo que los psicólogos ambientales llaman ‘misterio’ – la idea es que nos gusta estar en situaciones de lo que se podría llamar ‘desvelamiento’. Nos gustan las situaciones en las que nos sentimos atraídos por la promesa de más información. Una vez más, la búsqueda de información es la clave aquí”, dice el Dr. Ellard.

“Uno de los hallazgos más sólidos en psicología ambiental tiene que ver con el profundo impacto de los entornos de la naturaleza en la psicología, la fisiología y la salud. Algo tan modesto como una planta de interior o incluso un cuadro de plantas puede ejercer cierto efecto”. Cuando consideras que antes de los edificios, los seres humanos vivían en entornos naturales – donde nuestros instintos primitivos fueron perfeccionados por primera vez – tiene todo el sentido.

¿Qué piensan los arquitectos?
El Dr. Ellard dice que las respuestas de los arquitectos a la neuroarquitectura han sido “salvajemente mezcladas” desde que la disciplina comenzó a ganar impulso hace una década.

“Con la formación de organizaciones como la Academia de Neurociencia para la Arquitectura – que es un grupo de científicos y arquitectos que celebran una reunión bienal para comunicar los hallazgos y avanzar en el campo – creo que la mayoría de los arquitectos tienen al menos una familiaridad pasajera con la noción de que podríamos utilizar principios de la neurociencia para avanzar en el diseño”, dice el Dr. Ellard.

“Hay muchos que están muy entusiasmados con las posibilidades de un campo que apenas comienza a definirse. Creo que hay otros (y ciertamente he escuchado y conocido a algunos de ellos) que son mucho más escépticos – a veces incluso un poco preocupados de que este movimiento pueda representar un paso atrás hacia una visión reduccionista, quizás incluso corbusiana [característica del arquitecto Le Corbusier] de la arquitectura que ha sido previamente probada y encontrada deficiente”.

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¿Cómo puedo acercarme a la neuroarquitectura en casa?
Según el Dr. Ellard, la clave está en entenderse a sí mismo y en cómo su diseño propuesto impactará en su forma de sentir.

“Su personalidad, hasta cierto punto, dictará sus preferencias”, dice el Dr. Ellard. “Por ejemplo, si eres un fuerte introvertido, probablemente no serás feliz en un entorno grande y abierto”.

El Dr. Ellard también anima a la gente a sumergirse en los diseños que buscan reproducir, y a afinar su conciencia de cómo se sienten en estos espacios.

“Si estás buscando un hogar, piensa cuidadosamente en tus experiencias pasadas con los espacios residenciales para obtener pistas sobre lo que podría funcionar para ti”, dice.

“Puedo aplicar mis sensores para que me digan si sus ondas cerebrales sugieren que está relajado y feliz, si la respuesta de la conductividad de su piel sugiere que está excitado o aburrido, pero los seres humanos suelen ser bastante buenos para ser capaces de sentir eso sobre sí mismos”, dice. “Se necesita mucha atención paciente y consciente a tus sentimientos, y algo de confianza en ti mismo.

Contenido en colaboración con HOUZZ

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