LA IMPORTANCIA DE LOS ESTUDIOS GEOTÉCNICOS – ARK Architects

Geológicamente, el espacio estudiado se sitúa en el contexto de la Cordillera Bética o Sistema Bético, que puede dividirse en tres grandes unidades geológicas, una de las cuales es el Complejo del Campo de Gibraltar, que aparece principalmente en las provincias de Cádiz y Málaga, aunque también hay terrenos en el norte de África que son equivalentes tectónicos de este complejo.

La zona de Sotogrande se encuentra en el Complejo del Campo de Gibraltar, concretamente, en la Unidad de Manto de Aljibe. Esta unidad está formada por secuencias (turbiditas), es decir, sedimentos marinos con un gran porcentaje de niveles de arenisca.

Predominan los materiales cohesivos (arcillas), con una capa de arcilla parcialmente alterada, todo bajo una capa de tierra vegetal. Desde el punto de vista hidrogeológico, estos suelos tienen una baja permeabilidad, con un riesgo de expansión medio-alto, pero un bajo riesgo de hundimiento. Ocasionalmente, especialmente debido a la actividad de urbanización humana, encontramos estratos superiores muy alterados, una capa de relleno antrópica que puede llegar a ser muy poderosa.

En cambio, las zonas del interior de la Costa del Sol, como La Zagaleta, están situadas en una superficie de importante contacto tectónico entre materiales de diferentes mantos, dominada por un gran pliegue anticlinal, que hace aflorar peridotitas y materiales más antiguos como esquistos y gneis.

Los estudios geotécnicos revelan que el problema del contacto entre peridotitas y esquistos es la generación de fallas de ángulo bajo entre ambas formaciones (fallas extensionales), con orientaciones a lo largo de la ladera, que pueden causar deslizamientos de tierra. 

Mientras tanto, en otras zonas más cercanas a la costa, como Sierra Blanca, situada en el complejo de Marbella, podemos encontrar diferentes estratos formados por esquistos, filitas, calizas, pizarras, niveles de arcilla y conglomerados de caliza, que al disolverse pueden formar cavidades, etc.

En resumen, se trata de un área de gran complejidad geológica, que requiere un estudio minucioso y exhaustivo para identificar los principales riesgos y adaptar los cimientos de la construcción al terreno, no sólo desde el punto de vista de la seguridad estructural, sino también considerando la economía.

Los estudios geotécnicos son obligatorios, y su alcance e importancia están estipulados en el código técnico de la construcción, y más concretamente en el documento básico sobre seguridad estructural en las cimentaciones. El método de trabajo utilizado significa que el trabajo de campo debe realizarse in situ, y consiste en la perforación rotatoria para la extracción continua de muestras, de las que se toman muestras de identificación del suelo; ensayos de penetración estándar (SPT) o ensayos dinámicos de sonda superpesada (DPSH), y la visita obligatoria de un técnico cualificado en caracterización de suelos. Con los resultados obtenidos y apoyados por el trabajo de laboratorio: análisis químicos, resistencia, etc., se elabora un documento en el que se especifican las condiciones geotécnicas y los tipos de cimentación recomendados.

La Prueba de Penetración Estándar o SPT tiene lugar dentro del pozo durante la perforación, y consiste en introducir un tubo de muestra de dimensiones estándar de 45 cm en el suelo, contando el número de golpes de martillo necesarios para que penetren 15 cm. Esta prueba proporciona el valor-N o la resistencia a la penetración estándar.

La prueba de la sonda dinámica superpesada busca semicuantificar la tensión permisible del suelo a diferentes profundidades obteniendo el N20, correspondiente al número de golpes necesarios para penetrar 20 cm de suelo. Esta prueba no proporciona ninguna muestra de suelo.

Las pruebas de laboratorio de las muestras alteradas o inalteradas obtenidas permiten determinar diferentes características del suelo, como el tamaño de las partículas, la agresividad química, los límites de Atterberg, la humedad, la densidad, el índice de expansión (potencial de hinchazón), las características de resistencia (compresión simple, cizallamiento directo, etc.).

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